Kogel Bearings - una entrevista con Ard Kessels

Publicado por Ard Kessels en

El blog de esta semana es una entrevista con Kogel Rodamientos fundador Ard Kessels por Chandler Snyder para su blog Wookie aprobado . También ha sido presentado en The Embrocation Cycling Journal .

Chandler actualmente está poniendo nuestras llaves de pedal a través de una dura prueba de resistencia en Chicago Copa Chicross . Tres jinetes de élite están empujando Soportes inferiores Kogel hasta el límite para ver cómo soportan el lodo, la nieve y el aguanieve de Illinois. Esté atento a Wookie Approved para leer los resultados después de ciudadanos de CX en enero.

Originalmente publicado en Wookie Approved noviembre 28, 2014:

La temporada de ciclocross es larga y ardua. Necesita que su equipo dure la prueba del tiempo y que pueda funcionar a su capacidad óptima, todo mientras se lo lleva al límite cada fin de semana.

Kogel Bearings 2 seal types

Kogel Bearings ofrece dos tipos diferentes de rodamientos. Los azules son para carreras de carretera, los verdes están aprobados para ciclocross, ciclismo de montaña y desplazamientos.

Hace un par de meses Comencé una prueba de resistencia larga de temporada de 3 Soportes inferiores Kogel Bearings. Hasta ahora, las expectativas se han cumplido maravillosamente. Los BB se están desempeñando como el día en que fueron instalados, incluso después de haber sido colocados a través de casi todos los elementos que los dioses del ciclocross pueden arrojar sobre ellos, y los Campeones del Estado de Illinois todavía están por delante, sin mencionar a CX Nationals en Austin Texas en enero.

Ahora es el momento de conocer al hombre detrás de Kogel. Ard Kessels es un hombre ocupado y ocupado. Viajando por todo el mundo promocionando su pasión por el ciclismo y su pasión por un mejor paréntesis, además de participar en carreras MTB súper locas en México, Ard realmente vive el sueño del ciclismo.

"¿Quién" es Ard Kessels?

Nací en los Países Bajos, mis padres vinieron de un área muy rural pero se mudaron a la ciudad antes de que yo naciera. Como resultado de eso, pasé la mayor parte de mi juventud yendo y viniendo entre la ciudad y la granja.

Ard Kessels después de terminar 19 de los 1500 jinetes en la carrera de ciclismo de montaña más grande de México, el 2014 Chupacabras 100 km

Como hijo de padres holandeses, el ciclismo ha sido una gran parte de mi vida desde el día que podía caminar. Me gustaría ir a la escuela y a menudo rechazar la invitación de mis padres para ir a dar un paseo informal con la familia, solo para correr a la pista local de BMX dos minutos más tarde. Creo que mi amor por la adrenalina siempre estuvo ahí.

¿Cuál es tu historia y relación con el ciclismo? ¿Cómo te involucraste en la industria?

A la edad de 16 compré mi primera bicicleta de montaña con dinero prestado de mis padres, he estado montando y corriendo bicicletas de montaña de vez en cuando. Lo más destacado de mi carrera en las carreras fue terminar con el 10% más alto en el Transalp Challenge, una gran carrera por etapas en Europa con 1200 pilotos. Absoluta locura.

En 2010 dejé mi carrera como desarrollador de productos de moda para abrir una tienda de bicicletas en Amberes, Bélgica. En Bélgica, ser mecánico de bicicletas es una profesión protegida. Todos los que quieran abrir una tienda de bicicletas o planeen trabajar como mecánicos necesitan una licencia. Pasé dos años en la escuela nocturna y asistí a pasantías en tiendas antes de que se me permitiera abrir mi propia tienda. Durante mis años trabajando para varias multinacionales de la moda, aprendí mucho sobre cómo dirigir un negocio, cómo no administrar un negocio, la comunicación internacional y los conceptos básicos de logística y marketing. Fue una gran curva de aprendizaje que se traduce perfectamente en el proceso de desarrollo de Kogel Bearings.

hSpeciaized Epic bottom bracket hack

Un truco de BB para el Epic Specialized personal de Ard. Todos los espaciadores y ajustadores fueron retirados del husillo del cigüeñal. Se insertó una manga roscada en el marco con tazas BSA- 30. Se usaron arandelas BB30 de la vieja escuela para hacer el espaciado perfecto para que esta configuración funcione sin arandelas o reguladores de olas.

Tres años después de mi aventura en la tienda, le ofrecieron a mi esposa un trabajo con el gobierno de EE. UU. Ella quería ser diplomática desde la escuela secundaria. Sabía que tenía que elegir entre tienda y familia. La decisión fue tomada en minutos. Vendí la tienda a uno de mis amigos a caballo y zarpé para una nueva vida en los EE. UU.

Comencé mi aventura estadounidense con la importación de productos de empresas de bicicletas belgas, con los que me había desempeñado muy bien en mi tienda. Los principales obstáculos con los que me topé fueron la comunicación con las compañías en casa. Supongo que sus expectativas de lo que una persona puede lograr en todos los estados 50 fue un poco optimista. Aprendí que hacer negocios en los EE. UU. Es similar pero muy diferente en los detalles para hacer negocios en Bélgica.

Al comienzo de 2014 decidí que era mejor tomar el asunto en mis propias manos y nació Kogel Bearings.

¿Por qué rodamientos? ¿Por qué no otro aspecto de la bicicleta?

Podría haber abordado cualquier cosa, pero los rodamientos de bolas parecen ser una parte olvidada de la bicicleta. Hay algunos grandes jugadores en el mercado, pero a nadie parece molestarle hacer el mejor producto posible. Ver bicicletas $ 10 K equipadas con rodamientos $ 1 siempre me ha confundido.

Kogel Bearings threaded bottom bracket on a specialized Epic

El resultado final: probablemente el único soporte de rosca en un Epic especializado en el mundo. Todos los espaciadores se han movido hacia el lado de la unidad para obtener una línea de cadena perfecta y un aspecto limpio.

Además de los mismos cojinetes, los corchetes están causando problemas en toda la industria. Al igual que con los rodamientos de calidad inferior, parece ser aceptado que los soportes inferiores necesitan atención constante. Yo quería cambiar eso.

¿Cuál fue la inspiración detrás de Kogel?

El nombre está tomado de la palabra holandesa para las bolas en un rodamiento de bolas, también es un sinónimo de bala. Me gustó cómo representa la velocidad. Lo que también me gusta, es que la palabra se ve totalmente extranjera, pero puede pronunciarse en inglés.

¿Cuál es el mayor defecto con los sistemas de BB actuales?

En mi opinión: falta de comunicación en la industria y control de calidad.

Por la falta de comunicación, el mejor ejemplo es que ni siquiera podemos decidir cómo llamar a ese nuevo tamaño de rueda intermedia en bicicletas de montaña. Sin embargo, necesito ser cuidadoso con lo que digo. El hecho de que existan miles de millones de estándares en los soportes inferiores es mantener a Kogel Bearings en actividad. Olvida que alguna vez lo mencioné. Espero que pronto salga un nuevo estándar de pedalier (insertar risita).

En cuanto al control de calidad: las dimensiones de los estándares del pedalier están claramente definidas, incluidas las tolerancias en cada uno de ellos. Cuando uso mi calibre en tiendas para medir las cáscaras del pedalier, los resultados están por todas partes. En un soporte inferior PF30, un marco puede ser 0.2 mm grande, el siguiente es 0.2 mm debajo. Con una variación de 0.4 mm es casi imposible hacer una copa de soporte inferior que se ajuste a cualquier marco. En Kogel Bearings tratamos de compensar esta tolerancia siguiendo una filosofía de diseño simple de 4 pasos: use materiales de calidad, mueva los cojinetes lo más cerca posible de las bielas, reduzca la cantidad de piezas y asegúrese de que se vea bien. Hay algunos trucos más técnicos en nuestros productos que preferiría guardar para mí por ahora.

silly small bearings for disc hubs

Un ejemplo de un tamaño de rodamiento demasiado pequeño para la aplicación. Este en particular se utiliza en un centro delantero de disco de bicicleta de montaña

El sentido común es otra cosa que a veces nos falta en nuestra industria. Si toda la potencia de un piloto pasa por las bielas y es soportada por el pedalier, ¿por qué este pedalier solo mide 62 mm de ancho en algunos cuadros? ¿No tendría sentido hacerlo más ancho, más estable y más rígido? De esa forma, se puede transferir más potencia a la rueda trasera. Lo mismo que veo en los cojinetes de las ruedas. Los centros de discos de bicicleta de montaña se ocupan de enormes fuerzas en todo tipo de direcciones. ¿Por qué los rodamientos son tan pequeños que tienen que usar bolas del tamaño de una cabeza de alfiler en algunas ruedas?

¿Qué hace que Kogel sea mucho mejor que otras opciones?

En Kogel Bearings respaldamos nuestros productos con un servicio excepcional. Al haber sido propietario de una tienda de bicicletas de nivel premium, entiendo que lo más importante es mantener a nuestros clientes en el camino. Cualquier fruncimiento de ceño puede convertirse en una sonrisa si manejas los problemas del cliente al instante. Por esta razón, he instalado nuestra política de garantía de 'muy pocas preguntas'. Quiero que los minoristas tengan confianza cuando les prometan a sus clientes que sus costosas cajas de pedalier son buenas por al menos dos años de uso.

Por la misma razón, recogemos el teléfono después del horario comercial, devolvemos las llamadas perdidas y respondemos a los correos electrónicos. Es un cliché decir que tratamos a nuestros clientes como me gustaría que me traten, pero eso es lo que nos esforzamos.

No somos la única compañía que hace buenos o grandes rodamientos, pero esa no es toda la experiencia de compra. Quiero que los clientes compren un producto de Kogel y sepan que están comprando un producto atractivo que se ha reducido en servicio y soporte técnico.

¿Descuento sus productos en línea vs en la tienda?

Kogel Bearings fabrica un producto premium que no es estacional. Los corchetes inferiores no caducan, como los colores de los marcos. No veo ninguna razón por la que alguien pueda descontar nuestros productos.

Manejamos nuestra propia distribución y envío. Esto facilita el seguimiento de las tiendas que no siguen nuestra estrategia de precios, hable con ellos directamente y vuelva a encarrilarlos.

¿Hacia dónde se dirige Kogel? ¿Algo emocionante en el horizonte?

Con la próxima publicación de mi esposa fuera de los EE. UU., Estamos trabajando para descentralizar el negocio. Trabajará y vivirá en el extranjero y pasaré mi tiempo viajando entre EE. UU. Y nuestro nuevo hogar durante dos años. Al final, no es tan diferente de lo que hago en este momento: dividir mi tiempo entre trabajar desde casa y viajar por el país para visitar clientes.

Con toda la tecnología moderna disponible hoy en día, es muy fácil ejecutar el lado administrativo en la nube. Puedo hacer que mi teléfono suene en cualquier parte del planeta. Con esto en mente, puedo contratar personas que cumplan una doble función entre el embajador de la marca y cualquier otra tarea. Nuestro hombre en Texas puede manejar la logística y las ventas en su área, mientras que nuestro embajador en Nueva York puede visitar las tiendas locales y trabajar en marketing.

Esta configuración nos permite encontrar las mejores personas en cualquier lugar y no exigir que se trasladen para el trabajo. O permita que se reubiquen en cualquier lugar si así lo desean.

UnitedHealthcare pro cycling team custom bottom bracket

Al ser un patrocinador del UnitedHealthcare Pro Cycling Team, parecía apropiado crear corchetes personalizados. Este es el primer pedalier de color de Kogel y exclusivo para los pilotos del equipo.

En el nivel de conocimiento de marca, este año hemos firmado algunos increíbles acuerdos de patrocinio: Helen Wyman está haciendo un muy buen trabajo promocionando nuestros paréntesis inferiores en ciclocross. El equipo de United HealthCare competirá con nuestros paréntesis inferiores también A veces me levanto por la mañana y me pregunto cómo sacamos eso como una empresa desconocida en su primer año de negocios. Parece irreal lo rápido que han ido las cosas desde que comenzamos esto.

¿A dónde crees que se dirige la industria?

Eso es difícil. Hay tantas cosas sucediendo en la industria de la bicicleta. Muchas tiendas de ladrillo y mortero están buscando formas de equilibrar su modelo comercial tradicional y su presencia en línea. Las grandes marcas lo están matando: nunca en mi vida tuve la necesidad de comprar un Trek, pero el otro día me sorprendí yendo a su sitio web, mirando sus nuevas bicicletas cross y road. El año pasado, Specialized eliminó la categoría de suspensión completa XC del parque con una bicicleta que tiene capacidad de almacenamiento y espacio para dos botellas de agua. Por otro lado, los pequeños constructores a medida están vendiendo bicicletas de cinco dígitos, como los pasteles calientes. Veo que montar en grava se hace mucho más grande, ofrece la libertad de una bicicleta de montaña con el aspecto de una bicicleta de carretera con mucho terreno.

No estoy seguro de hacia dónde se dirige la industria, pero sé que va a ser emocionante. En mis 25 años como nerd de la bicicleta, nunca he tenido un momento aburrido. Me encantaría discutir esto más sobre unas pocas cervezas.

¿Cómo puede alguien interesado en probar Kogel Bearings obtener más información?

Estamos en todas las grandes plataformas de redes sociales: Facebook , Gorjeo y Instagram . Nuestro sitio web tiene mucha información de productos.

Acabamos de comenzar un blog en nuestro sitio web llamado Ball Bearing Adventures, que será muy interactivo. El blog cubrirá los aspectos técnicos de nuestros productos, pero se mezclará con las cosas interesantes que encuentro en mis viajes: las mejores cafeterías y viajes en grupo, noticias de productos, sorprendentes hacks encontrados en tiendas y entrevistas con gente de la industria. Una gran parte se dedicará a responder preguntas de nuestros clientes. Kogel Bearings es una empresa muy abierta y no nos asustamos de muchos temas. Siempre que sean relevantes para nuestro negocio, los responderemos.

Siempre apreciamos las llamadas de nuestros clientes, porque así es como los conocemos. Por favor, póngase en contacto con nosotros, les prometo que seremos amables.

¿Dónde se puede comprar Kogel Bearings actualmente?

Tenemos una red de aproximadamente 100 concesionarios en el país. Entiendo que solo está arañando la superficie de donde tenemos que estar, pero no está mal teniendo en cuenta que solo hemos comenzado esto a principios de este año.

Para los consumidores, tenemos una sección de tienda en nuestro sitio web con una herramienta de selección de productos muy sencilla. Siempre que sepa cuál es el estándar de la caja de pedalier de su cuadro y qué manivela está ejecutando, puede elegir el producto que necesita con un par de clics.

Ard tiene una debilidad por el súper lujoso mundo de la bicicleta. Es un claro ejemplo de que "las bicicletas cuestan más que el automóvil". De hecho, Ard maneja una minivan así que esta Parlee Z-Zero pintada a medida puede viajar dentro.

Nuestro modelo de negocio está configurado muy bien para servir a los minoristas. Ofrecemos buenos márgenes, sin pedido mínimo y una tarifa plana de $ 5 para el envío. Si los pasajeros quieren comprar un producto y tenerlo instalado en su tienda local, nos complace enviarlo directamente a la tienda para que puedan aprovechar sus márgenes.

Café o cerveza?

Ahora esa no es una buena pregunta. Es como pedirle a una madre que elija a su hijo favorito.

Pensando en ello, no podría nombrar diez tipos diferentes de café, pero no tengo problemas para darte uno de los tres primeros en cada categoría de cerveza. ¡Supongo que esa es tu respuesta!

Ahí lo tienes, directamente de la boca de "El Hombre". La 3 rd, y la Final, parte de la prueba larga de la temporada saldrá a la luz después de los Campeonatos Nacionales de Ciclocross en enero. Apesaré con mis pensamientos y experiencia como mecánico cuidando las bicicletas, y podrás escuchar las opiniones de los propios ciclistas. Estén atentos para ese artículo, ya que debería ser súper divertido de leer.

Palabras de "The Wookie": fotos de Kogel Bearings

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