¿Qué hace que una buena bola tenga un gran cojinete de bolas para bicicletas? Parte 1

¿Qué hace que una buena bola tenga un gran cojinete de bolas para bicicletas? Parte 1

Publicado por Ard Kessels en

Los rodamientos de bolas están en la parte inferior de cada hoja de especificaciones. Están escondidos en la bicicleta, nadie te dará un pulgar cuando aparezcas en el paseo grupal con nuevos rodamientos de bolas. Normalmente, los fabricantes de bicicletas y marcos gastan la menor cantidad de dinero posible en rodamientos y en Kogel Bearings entendemos por qué desde el punto de vista comercial. Una bicicleta en un catálogo o en una tienda gana valor instantáneo con manillares aerodinámicos o con un tallo de marca. ¿Cojinetes costosos? No tanto.

¿Es esta la única razón por la cual las personas generalmente no se preocupan por su orientación? ¡Noticia de última hora! Los rodamientos de bolas son el corazón de todo lo que enciende una bicicleta. ¿No sería genial si todos esos movimientos circulares fueran un poco más eficientes, robando un poco menos de potencia en las piernas?

Aquí están los elementos clave para hacer un gran cojinete de bolas:

Bolas

La teoría detrás de los rodamientos de bolas es fácil: rodar más redondo y más suave. Las bolas de acero comienzan como un alambre de metal y después de una gran cantidad de corte, pulido y pulido, terminan como las partes brillantes que reconocemos. La clave de la calidad está en el acabado. El trabajo preliminar se realiza haciendo rodar las bolas entre dos placas giratorias, un proceso similar al de hacer rodar una bola de masa entre las manos. Entre estas operaciones, las bolas se tratan térmicamente para hacerlas más duras y al final se pulen en una máquina muy similar.

La calidad a menudo está determinada por la cantidad de tiempo que pasan las bolas en cada operación. La redondez, el tamaño y la suavidad de la superficie definen el nivel de calidad, llamado grado. Este número oscila entre 2000 y 3. Un número de grado inferior representa una tolerancia más estricta y una bola de mayor calidad. En bicicletas, cualquier número entre 300 y 3 es común.

Rodamientos de bolas de cerámica vs acero

La mayoría de las bolas de cerámica en aplicaciones de bicicletas están hechas de nitruro de silicio (o Si3N4, si eres un químico). Este maravilloso material es más duro que el acero y puede pulirse en una bola mucho más suave y redonda que su contraparte de acero. Esto al final causará menos arrastre en el rodamiento. Otra gran característica es que el material no se oxida, por lo que incluso en un rodamiento cerámico híbrido, las bolas no pueden fusionarse con las razas.

La desventaja del nitruro de silicio es que las bolas son duras, pero quebradizas. Imagine que están hechos de arena comprimida. Una vez que la capa externa dura se rompe o la bola se rompe, por lo general se derrumba. Esto es muy común en pelotas de calidad inferior y una de las razones por las cuales los rodamientos de cerámica tienen una mala reputación por su durabilidad.

El costo es un aspecto a considerar. Las bolas de cerámica de calidad son caras de producir. Desde el pulido de Kogel Rodamientos lleva más de tres semanas, nos ubica en otro nivel de precios que cualquier otro soporte de acero. Este precio de compra más elevado se ve compensado parcialmente por la mayor vida útil del cojinete de bolas de cerámica de calidad frente a una bola de cerámica de acero o "barata".

6inch bearing ball. Copyright www.kogel.cc 2014

  • Las bolas de cerámica se pueden pulir hasta obtener un acabado de espejo y tener tolerancias extremadamente ajustadas, como se puede ver en este ejemplo de diámetro de 6 pulgadas.

Producción de rodamientos

Aquí hay un excelente video de Discovery Channel sobre el proceso de producción involucrado en la fabricación de rodamientos radiales de bolas que son más comunes en las bicicletas.

En la parte 2 de esta publicación hablaremos más sobre las carreras, los sellos y la grasa usados ​​en un rodamiento de bolas. ¡Manténganse al tanto!

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